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宁德时代钠电池雷声大,雨点小?

宁德时代钠电池雷声大,雨点小?

配图来自Canva可画

动力电池领域的产品格局可能要变天了。7月29日,全球动力电池巨头宁德时代正式发布了第一代钠离子电池。根据发布会信息,第一代钠离子电池的能量密度已经接近现有磷酸铁锂电池,并且在低温、快充方面比锂离子电池更有优势。

目前主流的动力电池都是锂离子电池,像磷酸铁锂电池、三元电池、无钴电池等,都是以锂离子正负极移动来进行充放电为原理的技术。而且当前锂离子电池作为动力电池广泛应用在机动车、非机动车等领域,产业链成熟度较高。

宁德时代作为全球动力电池的老大,本身就是锂离子动力电池的核心推动者,而现在又要发布全新技术路线的钠离子电池,原因何在?

抢先卡位新赛道

在动力电池几乎完全被锂离子电池占领的情况下,宁德时代之所以要发布钠离子电池,主要有三个原因。

第一,宁德时代作为动力电池巨头,需要提前布局全新的电池技术路线,从而掌握长期的动力电池产业链主动权。

虽然目前是锂离子电池的天下,但钠离子电池技术已经蠢蠢欲动,比如中科海钠、欣旺达等公司,已在推进钠离子电池的技术研发和储备。而从材料端技术创新来看,蜂巢能源不久前发布了无钴电池,所以在动力电池领域,未来真正由哪一种技术主导存在不确定性,因而宁德时代提前布局多技术路线的动力电池,会大幅降低被超车的风险。

第二,钠离子电池更便宜。和锂离子电池相比,钠离子电池的成本更低。中科海钠提供的数据显示,钠离子电池组件成本相比锂离子电池要低30%左右。这种成本优势主要来自于钠离子在地球上的资源丰富度要远高于锂离子。

第三,钠离子电池拥有不错的性能特征。根据一些行业研究报告,钠离子高低温环境下性能更好,安全性更高。目前锂离子电池虽然应用广泛,但也时有发生一些安全问题,让消费者和大众对锂离子电池的安全性产生一些担忧。钠离子电池材料端更高的安全性,一定概率上能够减少动力电池的应用风险。

总体来看,宁德时代要布局钠离子电池,既有竞争层面的考量,也有产业技术层面上的客观推力。

上位挑战大

虽然有巨头主动吹风,最近部分产业链企业也在加速行动,但钠离子电池要想替代锂离子电池,或者说成为动力电池的一大支柱,仍然面临着很大的挑战。

首先,钠离子电池产业链发展属初期阶段。目前从全球布局钠离子电池研发的企业和项目来看,钠离子电池仍然处在加速开发阶段,宁德时代虽然现在开始尝试导入钠离子电池,但产业上下游的配套仍然处于起步阶段,在锂离子电池主导的当下,产业明显更倾向于对锂离子电池进行全方位布局。

此次发布会宁德时代表示计划在2023年形成钠离子电池基本产业链,可见钠离子电池的产业链要走向成熟还需要一定的时间。

其次,钠离子电池储电能力有短板。中信证券研报显示,现阶段钠离子电池电芯单体能量密度仅为 120Wh/kg,显著低于磷酸铁锂电池和三元电池。虽然此次宁德时代的钠离子电池能量密度达到世界最高水平,但还是落后于其他电池。单位能量密度更低,意味着续航能力更低,所以业界目前也普遍认为钠离子电池更适用于对续航要求不高的微型车和小型车。

而续航能力的高低决定了动力电池在整车厂商和终端市场的话语权,目前整个行业几乎被磷酸铁锂电池和三元电池全部占领很大程度上也是出于这个原因。钠离子电池如果续航干不过它们,首先就很难被更大的市场所接受,反而还会成为新能源车普及的一块短板。

最后,多数动力电池厂商积极性不高。虽然宁德时代对于钠离子电池的推广很积极,但其他厂商目前看来不太会快速跟随宁德时代推广钠离子电池,像LG化学、三星、比亚迪这些国内外头部动力电池厂商,目前都没有对钠离子电池表现出很大的兴趣,并且部分动力电池厂商在研发其他技术路线的动力电池,比如蜂巢能源的无钴电池。

可以说,宁德时代带头推钠离子电池,声量虽然很大,但从产业、行业、市场等维度来看,钠离子电池出圈仍然存在诸多挑战。

锂钠可能共存吗?

虽然客观环境对钠离子电池看起来没那么友好,但也不意味着钠离子电池没有市场和进一步的发展。锂离子电池在经过数十年的技术迭代和产业化后,其能量密度、安全性、成本等都在不断得到优化,所以如果给钠离子电池更多时间,其很可能通过技术的不断升级得到市场的认可。

从科研领域来看,最近几年国内外也有不少团队实现了对钠离子电池关键技术的突破和革新,一旦在性价比上能媲美甚至超过锂离子电池,那么逐步取代锂离子电池可能也只是时间问题。

更重要的一点是,宁德时代现在对钠离子电池的重视将会起到关键的推动作用。因为宁德时代是全球动力电池巨头,其一方面拥有非常丰富的供应客户生态,包括特斯拉、大众、本田、上汽、北汽等诸多国内外头部整车厂商,另一方面是产品和服务遍布汽车、两轮车、工程机械等行业。

如果宁德时代想推钠离子电池,以目前钠离子电池的特性来看,可以在两轮车、中低端汽车等领域进行推广,很可能也会有相应的合作客户和宁德时代站在一起。

值得注意的是,此次发布会上宁德时代还发布了全新的锂钠电池系统,当然和产业链共存不同的而是,这个系统是物理层面钠电池和锂电池的组合共存。一旦这种混合方案在实际应用上比单一电池系统有更好的表现,那么钠离子电池的应用也会很快推广开来。

动力电池需要技术革命

在国家碳中和大政策的引导下,新能源车产业规模极速扩张,动力电池作为一个重要分支,其产业发展速度和技术突破速度,很大程度上影响到整个新能源车产业的发展,也会影响到我国的碳中和任务进度。

因而动力电池也需要更强的推动力,毫无疑问技术革新是最为关键的一点。宁德时代作为头部企业,推出钠离子电池有助于刺激整个产业的技术进步,同时也能进一步巩固其自身的技术“护城河”。

无论从产业端,还是从市场端来看,综合性能越强越安全的动力电池才是所有人都需要的,而当前锂电池在某些方面还存在短板,这就需要其他技术路线来补足其短板。

可是新技术也是存在巨大风险的,好比锂电池在应用推广之初也备受质疑,到现在某些质疑也没有消失。宁德时代作为先行者,更应该在产业化、市场推广等方面谨慎对待,因为动力电池的全球赛道上,技术派的实力玩家都在等着超车。

刘旷公众号,ID:liukuang110

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